Omar Hammad

Omar Hammad (25) wilde als kind al chirurg worden, maar door zijn vlucht uit Irak werd alles anders. Met ondersteuning van het UAF bouwt hij als geneeskundestudent aan zijn nieuwe leven in Nederland. ‘Nu mag ik weer denken aan mijn toekomst.’

Omar is enthousiast, sociaal en gedreven. Als je weet wat hij allemaal heeft meegemaakt, is het eigenlijk ongelofelijk hoe opgewekt hij is.

Het was 2008: een chaotische tijd net na de zoveelste burgeroorlog. ‘Elke keer als mijn vader naar zijn werk ging, nam hij afscheid van ons. Hij was iedere dag voorbereid op het ergste.’ Omars vader werkte bij een Amerikaans bedrijf, iets dat argwaan wekte bij een groepering die zijn vader als spion beschouwde. ‘Op een dag werd ons huis beschoten en zijn we gevlucht.’

Opeengepakt in een vrachtwagen

Twee weken lang zit Omar samen met zijn familie opeengepakt in een vrachtwagen. Onvoorstelbaar, hoe zwaar dat was. Als Omar eind 2008 in Nederland aankomt, is hij opgelucht en vrolijk. Met zijn vader gaat het helaas erg slecht. Hij is depressief en na anderhalf jaar verdwijnt hij spoorloos. Daarna heeft Omar nooit meer iets van hem gehoord.

Maar dat is nog niet alles. Samen met zijn zus en zijn moeder leeft Omar lang tijd in grote onzekerheid. Krijgen ze een verblijfsvergunning, of moeten ze weer weg? In die onzekere en nare periode klampt Omar zich vast aan zijn studie. Hij leerde vloeiend Nederlands, haalde de vooropleiding voor de universiteit en werd toegelaten tot de studie geneeskunde. Een waanzinnig knappe prestatie.

nieuwe energie

Omar: ‘Gelukkig zijn er ook nog goede mensen in deze wereld. Het UAF betaalde alles voor mij: mijn studie, reiskosten en boeken. Als ik iemand moet bedanken, dan is dat het UAF.’ De angst en de stress hebben hem ook sterker gemaakt. ‘Ik besloot al snel: nooit opgeven, wat voor obstakels je ook tegenkomt.’

Eind 2015 kregen Omar, zijn zus en zijn moeder eindelijk een verblijfsvergunning. Dat gaf Omar veel nieuwe energie: ‘Nu mag ik weer denken aan mijn toekomst. Over vijf jaar ben ik zaalarts en wil ik zoveel mogelijk mensen helpen.’