Márcia Ventura Tiago

De Angolese Márcia Ventura Tiago (20) woonde bijna haar hele leven in een asielzoekerscentrum. Geïnspireerd door haar eigen advocate is ze met steun van het UAF rechten gaan studeren. Haar doel: een eigen advocatenpraktijk.

Zo op het eerste gezicht lijkt Márcia een student zoals alle andere. Toch is er een groot verschil, omdat ze zestien jaar moest wachten op een verblijfsvergunning. Al die tijd woonde ze in een azc. Probeer dan maar eens de moed erin te houden. Privacy, een eigen kamer, studiereisjes naar het buitenland; het zat er allemaal niet in.

Met geweld opgepakt

Ook haar rechtenstudie kon ze bijna op haar buik schrijven. Drie dagen voor het begin van haar studie hoorde ze dat ze Nederland weer moest verlaten, samen met haar ouders en vijftienjarige broer. Met veel geweld werden ze opgepakt en overgeplaatst naar een uitzetcentrum. Door de inzet van haar advocaat en veel media-aandacht draaide de staatssecretaris dat besluit al snel terug. Nog geen twee maanden later kregen Marcia, haar broer en haar moeder een verblijfsvergunning.

Eigenlijk wilde Márcia lerares worden: ‘Ik houd ervan om mensen iets bij te brengen en te helpen.’ Door de gesprekken met  haar advocate kwam ze op andere gedachten. ‘Ik was onder de indruk van hoe zij te werk ging tijdens zittingen, hoe ze haar argumenten met veel kracht en zekerheid naar voren bracht.’

Vanaf die tijd stond vast dat ze rechten wilde studeren. Dat doet ze nu, op de Erasmus Universiteit. Door keihard te studeren en met steun van haar studiegenoten, studieadviseurs en het UAF haalde ze in 2016 haar propedeuse.

‘Ik kan altijd bij het UAF terecht’

‘Het UAF was zo lief voor me tijdens die moeilijke periode. En nu nog steeds: ik kan er altijd met vragen terecht, studentenbegeleiders staan altijd klaar. Het is een fijn gevoel dat ik er niet alleen voor sta. Zo kan ik mezelf ontwikkelen.’

Haar droom: werken bij de Verenigde Naties of een eigen advocatenkantoor opzetten. ‘Ik heb nog altijd vertrouwen na wat we hebben meegemaakt. Het is toch bijna allemaal goed gekomen?’